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Cebras crean conciencia vial

  • Agencia AFP
  • en Doble Vía

Si intenta cruzar una calle de La Paz, en Bolivia, probablemente
un personaje disfrazado de cebra le asistirá para que llegue a
salvo a la acera de enfrente en medio de un atolladero de autos,
que tienden pasarse el cruce peatonal.

En este programa municipal de educación vial participan unos
200 jóvenes voluntarios que se disfrazan de equinos, cuyas rayas
blanco y negro recuerdan el “paso de cebra”, como se conoce en
algunos países de Latinoamérica el cruce peatonal.

Estos jóvenes cebras enseñan a los conductores y a los
peatones a respetar las señales de tránsito, en un país donde la
tasa de mortalidad por accidentes viales fue de 23.2 por cada 100
mil habitantes en 2013, por encima del promedio de las Américas
(15.9), según la OMS.

En el caótico tránsito en esta ciudad a más de 3 mil 500
metros de altitud, el semáforo y el policía a veces son
insuficientes a la hora de cruzar la calle seguros.

Por ello, en 2001 nació este plan “como elemento didáctico,
para que la gente conozca los pasos de cebra en las calles, como
parte de un proyecto integral de reordenamiento vehicular y una
campaña de educación vial”, explica Sergio Caballero,
secretario de Educación Municipal.

Las “cebras” ayudan a cruzar la calle a ancianos, niños y
minusválidos, pero también enseñan con bromas y mímica a los
conductores a respetar las señales de tránsito. A menudo los
conductores ignoran la luz roja de pare o invaden el cruce
peatonal.

Los jóvenes cebra dan con entusiasmo el “buen día” o las
“buenas tardes” a los transeúntes, cabalgando sobre su
cordialidad. Pero si algún conductor, en su premura, irrespeta un
paso, los simpáticos animales le reprenden con ademanes y menean
la cabeza en señal de reprobación.

Incluso se suben sobre el capó del automóvil o simulan empujar
el vehículo para que retroceda y libere el cruce peatonal.
Provocar vergüenza pública en el infractor es santo remedio.
“HACEMOS EDUCACIÓN VIAL”

Tras 15 años de trabajo se han ganado el cariño de la gente.
“¡Hola cebrita!”, le grita una niña a uno de estos personajes
en el centro de La Paz. “¡Hola!”, responde la cebra, y le
ofrece un cariñoso abrazo.

“Los niños son los que más nos quieren y las personas nos
agradecen por lo que hacemos”, dice a la AFP Kathia Alvarado, una
estudiante de 19 años. Realiza este servicio cuatro horas diarias,
de lunes a viernes.

En otra calle, Abigail Saavedra, de 20 años, explica su
actividad: “hacemos educación vial, ayudamos a las personas a
cruzar las calles, a que todos respeten el semáforo y a los
conductores a utilizar su cinturón de seguridad”, que muchos
choferes no quieren usar, a veces por comodidad.

“Soy una persona con discapacidad visual, tengo baja visión y
las ‘cebras’ me ayudan a cruzar la calle”, señala Dayana
Vilela, una estudiante de 17 años.

El municipio paga a cada voluntario 450 bolivianos mensuales,
unos 64 dólares, que cubre gastos diarios de transporte y comida.
También les da clases de educación vial y actuación. INTERÉS DE
BONN Y MADRID

El municipio de La Paz exportó esta experiencia a la vecina
ciudad de El Alto, al igual que a Sucre (sureste) y Tarija (sur),
pero también atrajo el interés internacional.

“Hemos recibido solicitudes de algunas ciudades de afuera,
específicamente de Bonn, Alemania, y de Madrid, España, para que
podamos transmitir nuestra información y puedan aplicar estas
experiencias”, asegura Sergio Caballero, ejecutivo municipal.

Con el éxito sobre sus lomos, estos “animales” fueron
declarados en 2015 como Patrimonio Cultural e Inmaterial de la
ciudad por el municipio, que presentó su candidatura para el
Premio Internacional de Guangzhou 2016 a la innovación urbana,
cuyos elegidos se conocerán pronto.

Ese reconocimiento está patrocinado por la Red Mundial de
Ciudades y Gobiernos Locales y Regionales (UCGL), con sede en
Barcelona, y la ciudad china de Guangzhou. La Paz quiere que su
método de educación vial cabalgue por el mundo.

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